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第25回

 
こんばんわ。トーマス3Mです。
毎日暑いですね。いよいよ夏の始まりですか。
では今宵もがんばってまいりましょう。

━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━

    英単語の中に住みついている「数字」 

uni =「1」  bi =「2」 tri =「3」 〜

━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━

衣料品店の「ユニクロ」の正式名称は, unique clothing warehouse というそうですが, 今日はこの中にあるuniqueという単語に注目してみましょう。

英語のuniqueは「唯一無二の・独自性のある・他には決して見られない」
という意味
を持ちます。 
あくまで同じタイプのものが他には見当たらないとに使われます。

「変な」や「変わった」という意味ではないことに注意してください。

先日見た「英会話カリフォルニア」というテレビ英会話番組でuniqueが使われ
いましたので紹介します。
その中でカリフォルニアのカーメルという都市について
次のような説明がありました。

Carmel is a city with unique tradition.
(カーメルは他には決して見られない伝統を持つ都市です。)

ちなみに, カーメルという都市は確かにuniqueと呼ぶにふさわしい都市でした。

○ 都市内の景観を損なわないために, 電線がない。

○ 交通信号がない。(交差点で自動車が互いに譲り合うそうです。)

○ 住所に番地がない。
(有名人が自分の居場所を世間に公表したくないとの理由で
番地がないそう
です。 郵便物は各自, 郵便局まで取りに行く
システムになっています。)

確かにこんな都市は他にはないでしょうね。

では次にuniqueの中にあるuniに注目しましょう。
タイトル欄にも書いてあるように, uniは「1」を表します。

uniform「統一された」
→ 形(form) を 1つ(uni)にすることですね。

  ちなみにスポーツのユニフォームや制服も, 「色やデザインを統一した服」
  考えれば意味のつながりが見えてきますね。

unite「1つにする・結合する」
50の州(states)を1つ(uni)したのがthe United States
  (アメリカ合衆国)ですね。

union「同盟・組合」
労働組合を(a labor union)と言いますが, まさに労働者
 が一致団結しているイメージが
uniですね。

では次にuni =「1」  bi =「2」 tri =「3」 と並べて単語を見てみましょうunicycle:「一輪車」
→車輪(cycle) が1つ(uni)しかない乗り物ですね。

bicycle:「二輪車」いわゆる「自転車」ですね。
→車輪(cycle) が2つ(bi)ある乗り物ですね。

tricycle:「三輪車」
→車輪(cycle) が3(tri)ある乗り物ですね。

単語がスーッと頭の中に入ってきたでしょうか。
最後に
bi =「2」 tri =「3」を含む単語を紹介します。
「なるほど!」という強い印象を抱いてもらえれば幸い
です。
その印象が英単語との距離間を縮めてくれるでしょう。

bilingual2カ国語を話す」 
→言葉(lingual) が2つ(bi)ですね。 いわゆる「バイリンガル」です。

combine:「結合させる」
2つ(bi)を一緒にする(com)ことです。
  漫才などの「コンビ」は
この単語の名詞形 combination に由来します。

bipedal:「二足歩行の」
→ 文化人類学などの学問に登場する難単語ですが, この単語も足(pedal
  が2つ(
bi)と考えれば, 納得できますね。

trio:「3人組」
 
triangle:「三角形」
→ 角(angle)が3つ(tri)と考えてください。

triathlon:「トライアスロン」 
→ 運動競技(athlon)が3つ(tri)と考えてください。 
いわゆる「水泳・長距離サイクリング・マラソン」の3つですね。

単語の実例はまだまだたくさんあるのですが, キリがないのでこの辺りで
止めておきます。
「角度を変えて英単語を見ると, 面白い!」 そんなふうに思って頂けたら
嬉しいです。

See you next time.

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